아프리카 군인 불평등 추모

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영국, 제1차 세계대전 중 인도·아프리카 군인에 대한 불평등한 추모에 인종차별 비난

영국 당국은 조사에서 제1차 세계 대전 중 사망한 대부분이 아프리카 인도인 군인
최소 161,000명이 “만연한 인종차별”로 인해 제대로 된 영예를 받지 못한 것으로 밝혀진 후 목요일 사과했습니다.
그 수는 최대 3,50,000명에 이를 수 있다고 말했습니다.

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영연방 전쟁 묘지 위원회(Commonwealth War Graves Commission)가 위임한 보고서에 따르면
조사 결과 해당 군인들은 이름으로 추모되지 않았거나 전혀 추모되지 않은 것으로 나타났습니다.
45,000명에서 54,000명의 다른 사상자가 “공평하게 추모”되었습니다.

아프리카, 아시아, 중동에서 복무한 이 병사들의 처우는 유럽에서 전사한 남녀들의 처우와 대조된다.

또한 모든 전사자는 동일한 막대한 희생을 치렀기 때문에 동일한 방식으로 기억되어야 한다는 원칙에 위배됩니다.

“영연방 전쟁 묘소 위원회와 정부를 대신하여 시간과 오늘날 모두,
나는 수년 전 그들의 건국 원칙을 지키지 못한 것에 대해 사과하고 수정하는 데
너무 오랜 시간이 걸린 것에 대해 깊은 유감을 표합니다.
상황”이라고 벤 월러스 국방장관이 하원에서 말했다. “과거를 바꿀 수는 없지만 만회하고 조치를 취할 수는 있습니다.”

위원회는 1917년 제1차 세계 대전 중 대영제국에 복무하다 사망한 모든 사람들의 신원을 확인하고
적절한 영예를 안도록 하기 위해 만들어졌습니다.
그 책임은 나중에 제2차 세계 대전 중에 사망한 사람들을 포함하도록 확대되었으며,
현재는 두 전쟁 중에 사망한 170만 남녀의 무덤을 감독합니다.

위원회는 야당 노동당의 의원인 David Lammy가 2019년에 발표한 TV 다큐멘터리에서 아프리카 희생자 추모 방식에
초점을 맞춘 불평등 대우에 대한 주장을 조사하기 위해 독립 패널을 임명했습니다.
다큐멘터리를 작업한 한 연구원은 10년도 더 전에 위원회에 자신의 우려 사항에 대한 정보를 전달했지만
아무런 조치도 취하지 않았다고 말했습니다.

조사 결과 아프리카, 아시아, 중동에서 사망한 수만 명의 장병들은 전혀 추모되지 않았거나 집단 추모비에서 익명으로만 추모된 것으로 드러났다. 다른 사람들은 석조 기념물이 아니라 종이 기록부에 이름을 기록했습니다.

수천 명의 전장 무덤이 시신의 신원을 확인하지 못한 채 버려졌습니다.

유럽에서 위원회는 모든 사망자를 식별하고 그들의 유해를 프랑스에서 터키까지 묘지에 여전히 점재하고 있는 동일한 흰색 비석 아래 묻으려고 시도했습니다. 신원을 확인할 수 없는 이들의 이름은 대규모 추모비에 기록됐다.

Lammy는 “어떤 사과도 기억하지 못하는 사람들이 겪은 모욕을 보상할 수 없습니다.”라고 말했습니다. 그러나 이 사과는 국가로서 우리 역사의 이 추악한 부분을 처리하고 우리를 위해 목숨을 바친 모든 군인에게 합당한 경의를 표할 기회를 제공합니다.”

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맨체스터 대학의 공공사 교수인 데이비드 올루소가는 제1차 세계대전이 영국 문화를 변화시켰는데, 이는 부분적으로는 죽은 자를 기억하는 강력한 방식 때문이라고 말했습니다.

“(하지만) 흑인과 갈색, 아시아인과 아프리카인 남성에 관해서는 평등하지 않습니다. 특히 아파르트헤이트와 같은 방식으로 대우받은 아프리카인들이라”고 BBC에 말했다. “절대적인 스캔들입니다.”

불평등은 제1차 세계 대전 직후 영국과 식민 당국의 “제국 이데올로기”에 뿌리를 두고 있다는 조사 결과가 나왔다. 예를 들어, 동아프리카의 묘지 등록 담당자는 대부분의 아프리카인들이 죽은 자의 무덤에 “어떤 감정도 붙이지” 않기 때문에 중앙 기념관이 사망자를 추모하는 가장 적절한 방법이라고 주장했습니다.